Ian Wallace

Room in Portbou, serie fotográfica, 1996. Expuesta en la Galeria dels Àngels de Barcelona en 1996.

“Era Agosto de 1996. Después de una triste despedida de un querido amigo de Tolosa, me detuve una noche en Portbou, camino de Barcelona. Cogí la última habitación disponible de la primera pensión que encontré. Me paré en Portbou, buscando la escena del suicidio de Walter Benjamin el 26 de setiembre de 1940. Cuando abrí la ventana de una pequeñísima habitación, confiando que encontraría una vista abierta del Mediterráneo, me encontré cara a cara con  el espectáculo perverso de un muro de piedra, a sólo cuarenta centímetros. Era como una especie de tumba sellada, que se correspondía a mis sentimientos de aquel momento, así como al destino de Walter Benjamin. Cuando oí el silbido del tren, me di cuenta de que en el lado más alejado de la pared estaba la vía del tren”. La obra Room in Portbou incorpora el certificado de defunción  de Walter Benjamin así como otra fotografía sobre la rambla de Portbou del año 1940, con un montón de ruinas en la calle en primer término, fruto de los impactos de la Guerra Civil en algunos edificios. Ian Wallace ya había tratado el tema de la ruina en otras series fotográficas de Vancouver y especialmente en Construction site, serie inspirada en la removida de tierras de la Barcelona Olímpica.

Ian Wallace (nacido en Shoreham, Inglaterra, en 1943 e instalado en Vancouver, Canadà) se integra en el grupo de artistas de Vancouver que trabajan las posibilidades retóricas de la fotografía. De hecho, es considerado uno de los creadores de la Vancouver School, que explora  las posibilidades conceptuales de la fotografía.

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